美国留学生和中国留学生,最熟悉的陌生人

Sandi Yu · July 3, 2018

前两天小编在华盛顿邮报集团旗下的Foreign Policy电子杂志上,看到一篇对于在中国留学的美国学生的调研报告。翻到其中一张饼图,它的问题是,你觉得在中国生活的这段经历,对于你所付出的时间、精力和经济成本来讲,值得吗?

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高达97.1%的人回答说,值得。这个数字乍看有点理所当然,可细想之下,尽管它可能让人产生了一丝丝面对老外时的“看吧,中国的生活挺好”的莫名自豪感,但更多的是,它提醒了小编这样留学在外的中国学生,对于同样的“值不值得”这个问题,进行认真的反思。

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这是一份2017年全球化智库和智联招聘共同策划的关于中国海归留学生就业创业情况的报告。虽然这份报告中的留学国家不止美国,留学生群体也没有包括留在海外暂时没有回国的那一部分,但总体的满意率,认为整个留学经历收益大于成本的(benefit bigger than cost,第一个横条),不到百分之二十。

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甚至在对于职业发展的帮助方面,也只有一半的海归给留学经历投了支持票,其余一半觉得并没有帮助,甚至是一种阻力。这个结果可能比大部分人的预期低了很多。

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相对应,留学经历对于国内求职竞争力的助力,也比想象中要小。只有不到半数的海归觉得自己比国内同学更有竞争力,其余要么不知道,要么觉得没有什么区别,有的甚至觉得自己比不过国内同学。


小编稍微在网上搜索了下对中国海外留学生的调研报告,可惜,几乎所有的数字统计,都在关心学校排名、录取分数线、专业分布、学生增长率、就业率、回国率,最多加上个多少学生觉得学业压力大的调研问题,几乎找不到对于留学生在社交、生活、心理上的比较专业而全面的统计和研究。上图的报告,除了一个图表涉及到大家对于留学的主观感受,其余也大都是理性客观的话题和数据。


勉强找了一些数据,和Foreign Policy上的这篇文章摆在一起。无论是调查时间、对象、人数、方法,都谈不上是一个靠谱的对比。本文的观点更是有很多主观臆断和经验主义偏见,但是两边一起看,让小编对这两个本应有很多相似点的群体之间所表现出来的惊人的差异,有更直观的感受和更多的思考。

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在中国的生活经历有没有改变你对于中国的看法,78.4%的美国人留学生回答说,亲身经历之后他们对中国的看法和印象比之前更好。对于在美国的中国留学生,小编没有找到类似的调查,但是如果在谷歌上搜一圈,或是朋友圈里问一遍,相信很多人都会说,国外的生活有好有坏。也许是我们在出发之前就对于留学这件事情有很高的期许,甚至还带一点光环,所以真正出来的时候,反而会经历更多的失望,比如好山好水好寂寞、服务行业拖沓、没有公共交通、吃不到中餐、甚至可能还有歧视。会有将近八成的人觉得对于美国的印象比之前更好吗?小编表示怀疑。

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中美两边的留学生在社交圈上的差异,相信上图已经很能说明问题。在美国的大学里,随处可见簇拥在一起的中国学生团,一起买中餐,用中文讨论project,参加华人学联和社团。两边留学人数的差异也是造成这种现象的原因之一,美国留学生总体人数不高,更需要和本地学生沟通交流,而中国留学生往往呆在自己的同国籍小伙伴中就能够满足社交需求,不用迈出来。

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上图调查的是中国留学生回国后的适应情况。这也是一个中国海归特有的现象,我们除了刚到美国经历cultural shock,从美国回来的时候,往往又会有反向的cultural shock。海归留学生讲话中英文夹杂,早就被钱钟书在《围城》里称为“牙缝里嵌的肉屑”。而美国学生离开中国之后,有这一类烦恼的可能性似乎要小得多。

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留在异国工作这一点,中美留学生终于有了比较相似的经历。在上图美国留学生的回答中,可以看到有将近半数的人愿意留在中国,但其中以在校学生(橙色块)居多,毕业后的校友(红色块),因为找工作的难度、生活适应、家庭、伴侣、职业发展的考量等等,留在中国的比例低了很多。

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最后,安永咨询的这份中国海外留学市场分析报告,给出了中国留学生出国原因的调查和归纳。


总体来说,中国留学生和美国留学生,对于“留学”这件事情的动机和期待,所要付出的成本、特别是经济成本,在留学经历中习得的能力和经验,其对于将来工作和个人发展的帮助,skill set的匹配程度,从教育系统到工作环境的对接和适应,等等,每一个方面,每一个个体,都不一样。


正值一年毕业季,同时也是申请结束发放offer的时间。要不要出来留学,每个人的体会都不一样。正因为不一样,每一个准留学生都应该做出自己独立的思考和结论,而不要仅仅因为别人家的小孩都出国了,自己不甘落后而已。而已经漂泊在外的各位,希望大家都能得偿所愿,求仁得仁。


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